Waarom volwassenen veel minder lachen dan kinderen

Waarom volwassenen veel minder lachen dan kinderen

Waarom volwassenen veel minder lachen dan kinderen

Hoe vaak lach jij op een dag? Wij volwassenen doen dat 10 tot 15 keer per dag. Dat is niet vaak. Zeker niet wanneer je dat met kinderen vergelijkt. Die lachen wel honderden keren per dag. In deze blog lees je hoe de processen in ons brein ons vermogen om te lachen beïnvloeden, hoe het komt dat kinderen over het algemeen meer lachen dan volwassenen en ze dat een hoop energie oplevert.

Lachen

Lachen is een universele menselijke reactie, die vreugde, plezier en verbondenheid uitdrukt. Het is fysiek en mentaal gezond voor je, omdat het stressverlagend werkt. Het bevordert daarmee je vitaliteit en je hoeveel energie. Maar waarom lachen kinderen vaker dan volwassenen, terwijl het juist zo’n positieve impact op ons heeft? Het antwoord kan mede worden gevonden in de invloed van ons brein op ons lachgedrag.

De ontwikkeling van het brein

Het brein ondergaat aanzienlijke ontwikkeling tijdens de kindertijd en adolescentie. Verschillende gebieden, zoals de prefrontale cortex en de amygdala, die betrokken zijn bij emotieregulatie en sociale interacties, zijn nog in ontwikkeling bij kinderen. Doordat deze gebieden nauw zijn verbonden met het lachgedrag, kunnen we verklaren waarom kinderen gemakkelijker en vaker lachen dan volwassenen.

Speelsheid en verbeeldingskracht

Kinderen hebben vaak een levendige verbeeldingskracht en een natuurlijke neiging tot spelen. Spelen en fantasie stimuleren de activiteit in verschillende delen van de hersenen, waaronder diegenen die betrokken zijn bij positieve emoties en beloningssystemen. Hierdoor zijn kinderen meer geneigd om situaties als grappig te ervaren en daardoor vaker te lachen.

Remmende breinprogramma’s en sociale normen

Naarmate we ouder worden ontwikkelen we sociale normen en beperkende breinprogramma’s, die ons lachgedrag beïnvloeden. Volwassenen kunnen zich bijvoorbeeld hierdoor makkelijker zorgen maken over wat anderen van ze denken. Dit kan ervoor zorgen dat ze door deze (on)bewuste breinprogramma’s terughoudender zijn om te lachen, vooral in situaties waarin ze zichzelf als kwetsbaar, of ongepast voelen. Kinderen hebben over het algemeen minder remmende breinprogramma’s en voelen zich daarmee vrijer om hun emoties te uiten.

Stress en actiehormonen

Volwassenen ervaren vaak meer stress dan kinderen. De dagelijkse beslommeringen en druk kunnen de neiging om te lachen verminderen. Stress stimuleert onze actiehormonen en vermindert daarmee de activiteit in de gebieden van de hersenen die geassocieerd worden met beloning en genot. Kinderen daarentegen ervaren over het algemeen minder snel stress en kunnen zich gemakkelijker overgeven aan plezier en lachen.

Hoe krijgen we hier invloed op?

Ons brein speelt dus een belangrijke rol bij ons vermogen om te lachen. Het heeft, zoals we zojuist gezien hebben, een remmende werking naarmate we ouder worden. Gelukkig kunnen we hier ook de regie in nemen en ons brein hierin positief veranderen. We kunnen namelijk onze biochemische actiehormonen en onze breinprogramma’s zelf duurzaam veranderen en daarmee niet alleen grip hebben op ons lachgedrag, maar ook op onze vitaliteit en hoeveelheid energie. Dat vraagt om kennis van deze systemen en de juiste input, precies waar we in de TopState training mee aan de slag gaan.

Start met dit experiment

Je zou al eens kunnen starten met de volgende mindfuck waarmee je de samenwerking tussen je brein en biochemie kunt ervaren: ga vandaag bewust meer glimlachen. Je geeft daarmee een signaal af aan je onbewuste brein dat alles oké is, waardoor je remmende breinprogramma’s minder geactiveerd worden, net als je actiehormonen. Ga ervaren welke invloed dat heeft op jouw fysieke en mentale gesteldheid. Ik verzeker je van nog meer spontane lachen, een positievere dag en meer energie!

Wil jij duurzaam grip krijgen op je energie, prestaties en vitaliteit?
Ontdek dan welke 12 stappen je doorloopt in de TopState training waarbij je met elke stap meer grip krijgt op jouw persoonlijk leiderschap.

Test hier gratis jouw energie

In vijf minuten weet jij of je een energielek hebt

Zó kun je het beste je focus verbeteren

Zo maak je je hoofd leeg en vergroot je je focus

  Gebruik jij je vakantie ook om weer tot rust te komen? Heb je vrije dagen of het weekend echt nodig om je hoofd leeg te maken? Veel professionals zullen dit bevestigen, maar erkennen tegelijkertijd dat een weekend of vakantie soms ook niet volstaat. Is een...
offline op vakantie

6 tips om succesvol offline te gaan op vakantie

Heerlijk. Bijna vakantie. Even een aantal weken helemaal niets. Even geen werk, geen stress, geen mailtjes…, toch? Het blijkt dat 25% van de Nederlandse vakantiegangers tijdens zijn of haar vakantie online gaat voor het werk. Dit gaat vaak onopgemerkt. Even een...
Wat levert persoonlijk energiemanagement op?

Wat levert persoonlijk energiemanagement op?

Waar denk jij als eerste aan bij persoonlijk energiemanagement (PEM)? Wat levert een kundig persoonlijk energiemanagement op? Als ik dit aan mensen vraag, denken zij vaak aan fysieke en mentale vitaliteit of het hebben van voldoende veerkracht en dat is natuurlijk...

Ben jij voorbereid op de 1 april grappen van jouw brein?

De spanning in de klas was om te snijden. Remco, onze klaswaaghals, had pindakaas op de deurklink gesmeerd, juist bij die leraar waarvan je twijfelde of hij wel kon lachen om zo'n grap. We hadden afgesproken om gezamenlijk "één april, kikker in je bil!" te roepen op...
waarom ja-zeggers egoïstisch zijn

Waarom ‘ja-zeggers’ juist egoïstisch zijn

  Mensen die vaak "ja" zeggen, zijn er in allerlei vormen en maten. Denk bijvoorbeeld maar aan de professional die wakker ligt uit angst voor confrontaties, of de medewerker die het moeilijk vindt anderen teleur te stellen en daardoor te veel hooi op zijn vork...
Herken de 10 soorten signalen die wijzen op een energiegebrek

Aan deze 10 signalen herken je een energiegebrek

De kans op een ongeluk in het verkeer is volgens de SWOV (Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid) vier keer zo groot als de bestuurder moe is. Een tekort aan energie beïnvloedt onze prestaties namelijk aanzienlijk. Voldoende energie is niet alleen...

Word je sneller grijs door stress?

Word je sneller grijs door stress?

Word je sneller grijs door stress?

Toen mijn vader grijs werd zei hij altijd voor de lol dat dat kwam door zijn zorgen over zijn kinderen. Als kind had ik mezelf daarom voorgenomen me hier later geen zorgen over te gaan maken. Maar is het echt zo? Had mijn vader gelijk? Krijg je inderdaad grijze haren van zorgen en stress? Het wordt vaak als grapje geroepen, maar er zijn ook mensen die het letterlijker opvatten. Zo werd over Barack Obama gezegd dat hij vast veel stress heeft ervaren tijdens zijn presidentschap, omdat hij zo opvallend snel grijs was geworden.

Wanneer worden haren grijs?

Het eerste wat je je misschien afvraagt, is waarom we überhaupt grijs worden. Volgens de wetenschap heeft dat alles te maken met de cellen die verantwoordelijk zijn voor je haarkleur. Haren zonder kleur zijn grijs. Op een gegeven moment maken de cellen geen kleur meer aan, omdat ze door ouderdom minder goed werken. Maar hangt veroudering ook samen met stress? Het antwoord daarop is ja. Stress zorgt ervoor dat je sneller ouder wordt, met als gevolg dat je ook sneller grijs wordt.

 Kijk maar eens om je heen of in de spiegel. Mensen die goed met stressvolle situaties om kunnen gaan, zien er dan ook gemiddeld minder oud uit. De natuurlijke verouderingsprocessen worden bij deze mensen niet versneld door stress. Dit verouderen geldt trouwens niet alleen voor grijze haren en je uiterlijk, maar voor je gehele lichaam en brein.

Waarom worden we ouder door stress?

Ons biochemische systeem maakt altijd de keus tussen uitgeven of sparen. Dit wordt door verschillende hormonen gereguleerd. Een van deze hormonen is Cortisol. Ben je heel actief, dan besluit je systeem te investeren in energie en laat herstel daarom even achterwege. Het is de beste aanpak voor dat moment om je activiteiten goed te ondersteunen met voldoende energie. Wat later, na de activiteit, neem je je rust en kan je weer aanvullen wat je hebt uitgegeven. Mensen die duurzaam onvoldoende sparen, verouderen dus sneller, omdat de cel-vernieuwing onvoldoende plaats heeft kunnen vinden. Fysiek betekent dat bijvoorbeeld een slappere huid, of een spiersysteem wat minder in conditie is en daardoor mogelijk eerder blessures gaat ontwikkelen. Maar wat gebeurt er onder andere in ons brein bij een versneld verouderingsproces?

Verouderd brein

Hersencellen zijn tot je vijftigste goed voorzien van isolerende laagjes, die ervoor zorgen dat de signalen zich beter kunnen verplaatsen tussen de hersencentra. Hoe dikker deze isolerende laag is, hoe beter de verbindingen tussen de hersencentra zijn. Vanaf het zestigste levensjaar wordt dit isoleerlaagje door een natuurlijk verouderingsproces langzaam afgebroken, waardoor signalen dus langer onderweg zijn. De werking van de hersenen vermindert vaart en je reactievermogen neemt af. Een brein wat een lange tijd onder stressprikkels heeft gefunctioneerd, zal dus eerder deze verschijnselen laten zien.

Zo stel je deze natuurlijke veroudering zo lang mogelijk uit

Wil je zo lang mogelijk optimaal functioneren, dan is het nu tijd voor actie. Langdurig aanhoudende stress doet ook veel afbreuk aan je fysieke en mentale gestel, je energie en prestatieniveau van dit moment. Zorg dat je leven er oscillerend uit ziet. Constant in beweging is in een op en neer gaande beweging. Doe daarom opeenvolgend steeds het tegenovergestelde. Heb je zittend achter een bureau denkwerk verricht, dan ga je daarna bewegen en geef je je brein even geen nieuwe cognitieve input. Ben je al een tijd fysiek druk in de weer, dan ga je even zitten. Door steeds je systemen het tegengestelde aan te bieden kan er een gezonde, oscillerende beweging ontstaan. Als sparen en investeren elkaar afwisselen, krijgt versnelde veroudering geen kans meer en kan een kleurspoeling achterwege blijven. 

Wil jij graag met persoonlijk leiderschap vol energie door het leven gaan en mentaal en fysiek lekker fit blijven? Kijk dan eens naar de TopState Training en doorloop in de training de 12 stappen om optimaal de regie te voeren over de processen die verantwoordelijk zijn voor jouw hoeveelheid energie en je prestaties.

Test hier gratis jouw energie

In vijf minuten weet jij of je een energielek hebt

Zó kun je het beste je focus verbeteren

Zo maak je je hoofd leeg en vergroot je je focus

  Gebruik jij je vakantie ook om weer tot rust te komen? Heb je vrije dagen of het weekend echt nodig om je hoofd leeg te maken? Veel professionals zullen dit bevestigen, maar erkennen tegelijkertijd dat een weekend of vakantie soms ook niet volstaat. Is een...
offline op vakantie

6 tips om succesvol offline te gaan op vakantie

Heerlijk. Bijna vakantie. Even een aantal weken helemaal niets. Even geen werk, geen stress, geen mailtjes…, toch? Het blijkt dat 25% van de Nederlandse vakantiegangers tijdens zijn of haar vakantie online gaat voor het werk. Dit gaat vaak onopgemerkt. Even een...
Wat levert persoonlijk energiemanagement op?

Wat levert persoonlijk energiemanagement op?

Waar denk jij als eerste aan bij persoonlijk energiemanagement (PEM)? Wat levert een kundig persoonlijk energiemanagement op? Als ik dit aan mensen vraag, denken zij vaak aan fysieke en mentale vitaliteit of het hebben van voldoende veerkracht en dat is natuurlijk...

Ben jij voorbereid op de 1 april grappen van jouw brein?

De spanning in de klas was om te snijden. Remco, onze klaswaaghals, had pindakaas op de deurklink gesmeerd, juist bij die leraar waarvan je twijfelde of hij wel kon lachen om zo'n grap. We hadden afgesproken om gezamenlijk "één april, kikker in je bil!" te roepen op...
waarom ja-zeggers egoïstisch zijn

Waarom ‘ja-zeggers’ juist egoïstisch zijn

  Mensen die vaak "ja" zeggen, zijn er in allerlei vormen en maten. Denk bijvoorbeeld maar aan de professional die wakker ligt uit angst voor confrontaties, of de medewerker die het moeilijk vindt anderen teleur te stellen en daardoor te veel hooi op zijn vork...
Herken de 10 soorten signalen die wijzen op een energiegebrek

Aan deze 10 signalen herken je een energiegebrek

De kans op een ongeluk in het verkeer is volgens de SWOV (Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid) vier keer zo groot als de bestuurder moe is. Een tekort aan energie beïnvloedt onze prestaties namelijk aanzienlijk. Voldoende energie is niet alleen...