Word je sneller grijs door stress?

door | mei 2, 2023 | Energiemanagement, Stress

Toen mijn vader grijs werd zei hij altijd voor de lol dat dat kwam door zijn zorgen over zijn kinderen. Als kind had ik mezelf daarom voorgenomen me hier later geen zorgen over te gaan maken. Maar is het echt zo? Had mijn vader gelijk? Krijg je inderdaad grijze haren van zorgen en stress? Het wordt vaak als grapje geroepen, maar er zijn ook mensen die het letterlijker opvatten. Zo werd over Barack Obama gezegd dat hij vast veel stress heeft ervaren tijdens zijn presidentschap, omdat hij zo opvallend snel grijs was geworden.

Wanneer worden haren grijs?

Het eerste wat je je misschien afvraagt, is waarom we überhaupt grijs worden. Volgens de wetenschap heeft dat alles te maken met de cellen die verantwoordelijk zijn voor je haarkleur. Haren zonder kleur zijn grijs. Op een gegeven moment maken de cellen geen kleur meer aan, omdat ze door ouderdom minder goed werken. Maar hangt veroudering ook samen met stress? Het antwoord daarop is ja. Stress zorgt ervoor dat je sneller ouder wordt, met als gevolg dat je ook sneller grijs wordt.

 Kijk maar eens om je heen of in de spiegel. Mensen die goed met stressvolle situaties om kunnen gaan, zien er dan ook gemiddeld minder oud uit. De natuurlijke verouderingsprocessen worden bij deze mensen niet versneld door stress. Dit verouderen geldt trouwens niet alleen voor grijze haren en je uiterlijk, maar voor je gehele lichaam en brein.

Waarom worden we ouder door stress?

Ons biochemische systeem maakt altijd de keus tussen uitgeven of sparen. Dit wordt door verschillende hormonen gereguleerd. Een van deze hormonen is Cortisol. Ben je heel actief, dan besluit je systeem te investeren in energie en laat herstel daarom even achterwege. Het is de beste aanpak voor dat moment om je activiteiten goed te ondersteunen met voldoende energie. Wat later, na de activiteit, neem je je rust en kan je weer aanvullen wat je hebt uitgegeven. Mensen die duurzaam onvoldoende sparen, verouderen dus sneller, omdat de cel-vernieuwing onvoldoende plaats heeft kunnen vinden. Fysiek betekent dat bijvoorbeeld een slappere huid, of een spiersysteem wat minder in conditie is en daardoor mogelijk eerder blessures gaat ontwikkelen. Maar wat gebeurt er onder andere in ons brein bij een versneld verouderingsproces?

Verouderd brein

Hersencellen zijn tot je vijftigste goed voorzien van isolerende laagjes, die ervoor zorgen dat de signalen zich beter kunnen verplaatsen tussen de hersencentra. Hoe dikker deze isolerende laag is, hoe beter de verbindingen tussen de hersencentra zijn. Vanaf het zestigste levensjaar wordt dit isoleerlaagje door een natuurlijk verouderingsproces langzaam afgebroken, waardoor signalen dus langer onderweg zijn. De werking van de hersenen vermindert vaart en je reactievermogen neemt af. Een brein wat een lange tijd onder stressprikkels heeft gefunctioneerd, zal dus eerder deze verschijnselen laten zien.

Zo stel je deze natuurlijke veroudering zo lang mogelijk uit

Wil je zo lang mogelijk optimaal functioneren, dan is het nu tijd voor actie. Langdurig aanhoudende stress doet ook veel afbreuk aan je fysieke en mentale gestel, je energie en prestatieniveau van dit moment. Zorg dat je leven er oscillerend uit ziet. Constant in beweging is in een op en neer gaande beweging. Doe daarom opeenvolgend steeds het tegenovergestelde. Heb je zittend achter een bureau denkwerk verricht, dan ga je daarna bewegen en geef je je brein even geen nieuwe cognitieve input. Ben je al een tijd fysiek druk in de weer, dan ga je even zitten. Door steeds je systemen het tegengestelde aan te bieden kan er een gezonde, oscillerende beweging ontstaan. Als sparen en investeren elkaar afwisselen, krijgt versnelde veroudering geen kans meer en kan een kleurspoeling achterwege blijven. 

Wil jij graag met persoonlijk leiderschap vol energie door het leven gaan en mentaal en fysiek lekker fit blijven? Kijk dan eens naar de TopState Training en doorloop in de training de 12 stappen om optimaal de regie te voeren over de processen die verantwoordelijk zijn voor jouw hoeveelheid energie en je prestaties.

Test hier gratis jouw energie

In vijf minuten weet jij of je een energielek hebt

energie door compassie TopState

Meer energie door compassie

  Er ontstaan in perioden van veel stress, onzekerheid of tijden van grote veranderingen, twee verschillende reacties bij mensen. Om te overleven gaat de ene groep zich op zichzelf focussen, terwijl de andere groep in verbinding blijft met zijn omgeving, daarbij...
Cold Turkey

Zo haal je het maximale uit je vakantie

Cartoon: Maarten PathuisDe zomerperiode is begonnen! Voor velen dé tijd om van een welverdiende vakantie of rustperiode te genieten, je actiehormonen te laten zakken en je energievoorraden weer helemaal aan te vullen.Regelstanden in je lichaam Soms is het ook echt een...
impulscontrole

Hoe je to-do-lijstjes wel afkrijgt!

  Vaak begin ik mijn werkdag met het maken van een to-do-lijstje met de dingen erop die ik die dag zeker gedaan wil hebben. Dat lijstje maak ik altijd met een ruime opzet in tijd, zodat er altijd nog genoeg tijd overblijft voor spontane acties. Toch merk ik dat...
Zó kun je het beste je focus verbeteren

Zo maak je je hoofd leeg en vergroot je je focus

  Gebruik jij je vakantie ook om weer tot rust te komen? Heb je vrije dagen of het weekend echt nodig om je hoofd leeg te maken? Veel professionals zullen dit bevestigen, maar erkennen tegelijkertijd dat een weekend of vakantie soms ook niet volstaat. Is een...
offline op vakantie

6 tips om succesvol offline te gaan op vakantie

Heerlijk. Bijna vakantie. Even een aantal weken helemaal niets. Even geen werk, geen stress, geen mailtjes…, toch? Het blijkt dat 25% van de Nederlandse vakantiegangers tijdens zijn of haar vakantie online gaat voor het werk. Dit gaat vaak onopgemerkt. Even een...
Wat levert persoonlijk energiemanagement op?

Wat levert persoonlijk energiemanagement op?

Waar denk jij als eerste aan bij persoonlijk energiemanagement (PEM)? Wat levert een kundig persoonlijk energiemanagement op? Als ik dit aan mensen vraag, denken zij vaak aan fysieke en mentale vitaliteit of het hebben van voldoende veerkracht en dat is natuurlijk...

Wil jij weten hoe je jouw energie kan managen?

Met de TopState Boost mail inspireren wij al meer dan 1000 lezers met waardevolle tips om hun energielevel te vergroten.

Leuk, je bent ingeschreven. Op vrijdag ontvang je van ons de TopState Boost. We belanden wel eens in de spambox dus check vrijdag zeker even of je de Boost daar kunt vinden.