Word je sneller grijs door stress?

door | mrt 21, 2019 | Energiemanagement, Stress

Toen mijn vader grijs werd zei hij altijd voor de lol dat dat kwam door zijn zorgen over zijn kinderen. Als kind had ik mezelf daarom voorgenomen me hier later geen zorgen over te gaan maken. Maar is het echt zo? Had mijn vader gelijk? Krijg je inderdaad grijze haren van zorgen en stress? Het wordt vaak als grapje geroepen, maar er zijn ook mensen die het letterlijker opvatten. Zo werd over Barack Obama nogal gezegd dat hij vast veel stress heeft ervaren tijdens zijn presidentschap, omdat hij zo opvallend snel grijs was geworden.

Wanneer worden haren grijs?

Het eerste wat je je misschien afvraagt, is waarom we überhaupt grijs worden. Volgens de wetenschap heeft dat alles te maken met de cellen die verantwoordelijk zijn voor je haarkleur. Haren zonder kleur zijn grijs. Op een gegeven moment maken de cellen geen kleur meer aan, omdat ze door ouderdom minder goed werken. Maar hangt veroudering ook samen met stress? Het antwoord daarop is ja. Stress zorgt ervoor dat je sneller ouder wordt, met als gevolg dat je ook sneller grijs wordt.

 Kijk maar eens om je heen of in de spiegel. Mensen die goed met stressvolle situaties om kunnen gaan, zien er dan ook gemiddeld minder oud uit. De natuurlijke verouderingsprocessen worden bij deze mensen niet versneld door stress. Dit verouderen geldt trouwens niet alleen voor grijze haren en je uiterlijk, maar voor je gehele lichaam en brein.

Waarom worden we ouder door stress?

Ons biochemische systeem maakt altijd de keus tussen uitgeven of sparen. Dit wordt door verschillende hormonen gereguleerd. Een van deze hormonen is Cortisol. Ben je heel actief, dan besluit je systeem te investeren in energie en laat herstel daarom even achterwege. Het is de beste aanpak voor dat moment om je activiteiten goed te ondersteunen met voldoende energie. Wat later, na de activiteit, neem je je rust en kan je weer aanvullen wat je hebt uitgegeven. Mensen die duurzaam onvoldoende sparen, verouderen dus sneller, omdat de cel-vernieuwing onvoldoende plaats heeft kunnen vinden. Fysiek betekent dat bijvoorbeeld een slappere huid, of een spiersysteem wat minder in conditie is en daardoor mogelijk eerder blessures gaat ontwikkelen. Maar wat gebeurt er onder andere in ons brein bij een versneld verouderingsproces?

Verouderd brein

Hersencellen zijn tot je vijftigste goed voorzien van isolerende laagjes, die ervoor zorgen dat de signalen zich beter kunnen verplaatsen tussen de hersencentra. Hoe dikker deze isolerende laag is, hoe beter de verbindingen tussen de hersencentra zijn. Vanaf het zestigste levensjaar wordt dit isoleerlaagje door een natuurlijk verouderingsproces langzaam afgebroken, waardoor signalen dus langer onderweg zijn. De werking van de hersenen vermindert vaart en je reactievermogen neemt af. Een brein wat een lange tijd onder stressprikkels heeft gefunctioneerd, zal dus eerder deze verschijnselen laten zien.

Zo stel je deze natuurlijke veroudering zo lang mogelijk uit

Wil je zo lang mogelijk optimaal functioneren, dan is het nu tijd voor actie. Langdurig aanhoudende stress doet ook veel afbreuk aan je fysieke en mentale gestel, je energie en prestatieniveau van dit moment. Zorg dat je leven er oscillerend uit ziet. Constant in beweging is in een op en neer gaande beweging. Doe daarom opeenvolgend steeds het tegenovergestelde. Heb je zittend achter een bureau denkwerk verricht, dan ga je daarna bewegen en geef je je brein even geen nieuwe cognitieve input. Ben je al een tijd fysiek druk in de weer, dan ga je even zitten. Door steeds je systemen het tegengestelde aan te bieden kan er een gezonde, oscillerende beweging ontstaan. Als sparen en investeren elkaar afwisselen, krijgt versnelde veroudering geen kans meer en kan een kleurspoeling achterwege blijven. 

Test hier gratis jouw energie

In vijf minuten weet jij of je een energielek hebt

7 praktische tips voor meer focus en productiviteit

7 praktische tips voor meer focus en productiviteit

Focus en productiviteit zijn twee van de belangrijkste factoren voor succes. Focus is je aandacht volledig op iets richten waarbij je duidelijke doelen voor ogen hebt. Door hier vervolgens productief mee aan de slag te gaan, krijg je op een dag meer gedaan en kun je...

[Vlog] Zo bespaar je energie tijdens een meeting

In deze vlog laat ik je zien hoe we niet alleen tussen online meetings door een oplaadmomentje kunnen pakken maar ook tijdens meetings, juist als we daar niet aan denken en flink gas geven. Met deze simpele aanpak bespaar je zowel in live als in online meetings veel...
Zo overtuig jij je manager

Zo overtuig jij je manager of teamleider van een goed idee

Je bent al een tijd op zoek naar de oplossing voor het probleem in jouw team. Maar nu heb je het gevonden en dit gaat echt het verschil maken. Er rest je nu nog maar één hobbel, voordat je met de oplossing aan de slag kan en dat is je manager, management of teamleider...
Herken jij deze 3 componenten van veerkracht?

Herken jij deze 3 componenten van veerkracht?

Uit welke drie componenten bestaat veerkracht en hoe zijn deze aan energie verbonden? In deze blog lees je wat de mentale, operationele en sociale component van veerkracht betekenen en welke belangrijke rol persoonlijke energie daarin speelt. Ken je dat moment dat de...
Herken jij de emotionele leeftijd van medewerkers

Herken jij de emotionele leeftijd van jezelf en je collega’s?

In deze blog neem ik je mee naar de invloed van de emotionele leeftijd van medewerkers en karaktervormende organisaties die veel energie besparen, veerkrachtig zijn en zo nieuw personeel aan zich weten te binden.​ Het is zover. Je hebt je presentatie tot in de puntjes...
Herken jij de volgorde in deze kenmerken van een energiegebrek?

[Vlog] Herken jij de volgorde in deze kenmerken van een energiegebrek?

Jouw persoonlijke kenmerken van energie zijn een belangrijke graadmeter om in de gaten te houden, want hiermee kun je een energietekort snel opmerken. De typische volgorde van de kenmerken die ik in deze vlog benoem, geven ook aan hoeveel energie je al verbruikt hebt....